心理諮商往往都在處理"人際關係"的問題,這是許多心理諮商教學書中提到的一個重點。

而在談到如何讓自己擁有良好的人際關係前,其實有一個議題會先被討論到:不良的人際關係,到底是基於不受歡迎的人格,抑或是缺乏建立關係的技巧?

似乎這不是一個二選一的問題。

有些人缺乏與人互動的技巧,但也不是學了技巧之後就能順利讓自己人際關係良好……。

對於這件事,蘇利文(Harry Stack Sullivan)提出了一個毒性的扭曲(parataxic distortion)的名詞,來說明錯誤的人際關係是如何交互影響發展的。


毒性的扭曲(parataxic distortion)是指:個體無法以正確、現實的基礎來看待別人對自己的互動,而是以一種扭曲、假設中的狀況來解讀,透過選擇性注意或錯誤解讀的方式,對個體所接收的人際資訊產生了毒性的扭曲。

舉例而言,一個抱持著「女生都是在利用我」假設的男性大學生,這個假設可能是基於他高中時與女生互動所得到的結論,結果導致,大學時向他開口求助的女生,他都覺得對方是輕蔑的利用他、用完就丟。這個解讀就是毒性的扭曲。


而重要的是,這種錯誤的解讀會影響他的應對,結果形成心理學所說的自我驗證預言(self-fulfilling prophecy)。

當這個大學生覺得女生都在利用自己,自己就算幫助女生也不會被溫柔以待,結果他應對女生都是以嘲諷或責備的態度,即使在幫助女生的時候也一樣。

可能會出現這樣的情況:他被女生要求幫忙處理一個電腦問題,而他答應後卻不斷嘲諷「都只有有事的時候才找我啊,你們女生都是這種樣子」、「對啦,我怎麼樣不重要啦,你的電腦最重要,我上課累得要死活該幫你來修電腦」。最後是因為他的這種態度讓他雖然幫女同學修完電腦了卻仍被討厭,但他卻會將被討厭的原因又歸因於「女生都是在利用我」

因此毒性的扭曲加上自我驗證預言,會循環的加強個體錯誤的認知:錯誤的解讀導致錯誤的對待,錯誤的對待他人會導致人際上負面的回饋,負面回饋會再增強自己的錯誤解讀……

這也是為什麼很多人都感覺到其他人都在虧待自己、覺得自己命中註定被別人忽視、責備、拋棄……其實有很大的一部分都是因為自己的感覺影響自己的選擇與行動,結果這些選擇、行動的結果又反饋給自己那種"又來了"的感覺。


如何處理毒性的扭曲成為人際關係理論的一項大議題,蘇利文用「一致性確認」(consensual validation)與「矯正性的情緒經驗」來處理毒性的扭曲。

也就是去觀察同樣的情境下,他人對人際的解讀與應對,與自己有何不同?確認自己的想法跟別人是否一致。

然後透過別人正向的對待,在可以接受的情境之下,去經歷原本無法處理的情緒經驗,藉此調校自己情緒經驗當中的扭曲。

換言之,毒性的扭曲是不自覺的錯誤解讀、選擇性注意及假設,所以要校正這樣的扭曲解讀,必須停止增強任一方:負面的回饋、錯誤的解讀、有問題的應對行動。


因此,提昇個體的自覺、矯正個體的人際應對行動(人際技巧訓練)、不用個體解讀中的負面回饋來應對他(諮商師的溫暖真誠一致),都是一種協助個體處理毒性扭曲的方式。

 


參考書目:Yalom著,《團體心理治療的理論與實務》,桂冠。

              Corey著,《諮商與心理治療:理論與實務》,雙葉。


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